Momento da porta de correr da Croácia – o dia em que a Finlândia marcou tarde contra eles

A equipe não tinha identidade, era franca no ataque, irregular na defesa e até Modric, que era regularmente o seu melhor jogador, não conseguia tirá-los do estado letárgico e depressivo em que se encontravam.

Mas os homens-chave da federação de futebol, com a ajuda de seus jornalistas leais, espalhados estrategicamente pela grande mídia, investiram muito em garantir ao público que tudo ficaria bem. Eles se certificaram de comunicar seu apoio total ao gerente, Ante Cacic, cujo contrato havia sido estendido naquele ano, por todos os canais disponíveis.

A Croácia ainda estava no topo do grupo, com pontos na Islândia e dois à frente da Turquia e da Ucrânia.Ele deu um sorriso constrangedor e virou-se brevemente para Modric, que estava sentado ao lado dele, provavelmente esperando que a linguagem corporal do capitão mostrasse sinais de apoio. Mas Modric manteve um rosto sério.

No dia seguinte, o time voltou a lutar pela defesa não particularmente impressionante da Finlândia, mas as coisas pareciam se encaixar quando Mario Mandzukic marcou aos 57 minutos.Isso parecia ser tudo o que havia; os jornalistas tiveram seus relatórios de partidas concluídos e prontos para registrar o apito, os fãs do pequeno, mas não esgotado terreno de Rujevica, em Rijeka, já estavam saindo, e aqueles que assistiam na TV apenas esperavam que outra performance tediosa e pouco convincente terminasse. Resumo, nosso e-mail semanal de escolhas dos editores.

Mas Soiri, aos 10 minutos de sua estreia internacional depois de sair do banco, venceu Danijel Subasic por uma longa bola jogada nas costas da defesa da Croácia e marcou.

De repente, tudo ficou de cabeça para baixo. A Croácia agora precisava de uma vitória na Ucrânia três dias depois para se classificar para a rodada do play-off.

Esse incidente, aquele toque, fez toda a diferença no mundo caótico do futebol croata.Cacic foi demitido no dia seguinte e a federação nomeou seu sucessor horas antes do time voar para Kiev. Zlatko Dalic assistiu o time na TV na noite anterior; naquela tarde, ele era o gerente deles, tendo conhecido seus jogadores pouco antes de fazer o check-in no aeroporto de Zagreb. Todos os funcionários de Cacic também foram demitidos – “ou isso não seria uma terapia de choque”, explicou Davor Suker, presidente da federação, gentilmente – exceto Marijan Mrmic, o treinador de goleiros. Por que ele? “Porque seria frívolo ter apenas Dalic sentado sozinho no banco de Kiev”, disse Suker. Croácia motivada pela falta de respeito dos especialistas ingleses, diz Luka Modric Leia mais

Isso não é brincadeira – ele não é brincadeira. realmente deu isso como uma razão. Mas de alguma forma tudo funcionou.Dalic, que teve uma carreira de treinador inédita na Croácia e na Albânia antes de partir para o Oriente Médio, onde foi vice-campeão da AFC Champions League com o Al Ain em 2016, derrotou a Ucrânia, facilmente lidou com a Grécia nos playoffs e passou a liderar a Croácia até a final da Copa do Mundo de domingo.

Não se pode negar que eles tiveram um pouco de sorte no caminho, mas mais do que tudo o time teve coragem e mostrou uma incrível força mental – algo poucos em casa pensavam que possuíam.

E para isso, Dalic deve receber imenso crédito.O talento dos jogadores nunca foi questionado, mas Dalic foi o primeiro gerente a tirar o melhor proveito deles desde Slaven Bilic, que lançou as bases para esta geração quando ele estava no comando de 2006 a 2012.

< Dalic assumiu com os jogadores no auge e conseguiu transformá-los em uma equipe apropriada e temível; algo que seus antecessores - Igor Stimac, Niko Kovac e Cacic - foram incapazes de fazer, ou pelo menos com alguma consistência real. Não havia como eles terem feito tudo isso com Cacic no comando, mesmo que ele tivesse conseguido se classificar para a Rússia.

E foi um rapaz cujo nome já foi esquecido na Croácia que desencadeou o toda uma série de eventos. Pyry Soiri não deve ser esquecido nestes dias de glória e celebração. Ele merece pelo menos uma nota de agradecimento de todos da equipe.

Martin